Tellen de sacramenten wel als je ze krijgt van een zondige priester?

Tellen de sacramenten wel als je ze krijgt van een zondige priester?
Vicky 7 Organisatie-assistentie, bso

Wanneer ik in een les over het priesterschap vertelde dat priesters celibatair moeten leven,  kreeg ik deze opnieuw goeie vraag. Vicky vertelde me dat ze haar vormsel had gekregen van een priester.
Hoewel het vormsel op zich moet worden toegediend door een bisschop, hoeft dit op zich geen probleem te zijn, want in nood mag de bisschop ook aan een priester de toestemming geven om het vormsel toe te dienen. Waarschijnlijk was dat dus ook hier het geval. Wat bij Vicky echter meer op de maag lag was dat het een priester was waarvan achteraf bleek dat hij toch een relatie had. Vicky vroeg zich dus bezorgd af of  haar vormsel eigenlijk nog wel geldig was, als haar vormheer in zonde had geleefd wanneer deze haar het vormsel had toegediend. Met andere woorden, tellen sacramenten nog als we ze krijgen van een zondige priester?

Gelukkig heeft de Kerk goed nieuws voor Vicky. De geldigheid van de sacramenten hangt niet af van de “heiligheid” van de bedienaar (=de persoon van wie je het sacrament “krijgt”). Ze zijn dus ook geldig als ze door een priester of bisschop die in staat van zonde is, worden toegediend. Dit komt omdat de kracht van de sacramenten niet van de heiligheid van de priester afkomstig is, maar uit de heiligheid van Christus komt, die in de priester werkt. De kracht is dus niet van de priester zelf, maar van Christus afkomstig. Zolang de priester de bedoeling had om het sacrament toe te dienen zoals de Kerk dat doet, is het sacrament geldig, ongeacht zijn eigen zondigheid.

Je zou het een heel klein beetje kunnen vergelijken met iemand die een lening gaat vragen in de bank. Deze lening kan hij dan verkrijgen via een medewerker van de bank die alles voor hem in orde brengt. Het geld is echter afkomstig van de bank zelf en niet van de medewerker in kwestie. Het zou dus best kunnen dat de medewerker zelf heel wat schulden heeft, maar dat heeft geen invloed op de lening die jij met de bank afsluit.

Dat de sacramenten niet afhankelijk zijn van de heiligheid van de priester, wil natuurlijk niet zeggen dat priesters niet hun uiterste best moeten doen om toch heilig te leven. Het is niet alleen hun plicht als katholiek, maar ze vervullen bovendien ook nog een voorbeeldfunctie. Ze zijn de herders van hun kudde die bestaat uit de parochianen . Een slechte priester kan niet alleen zijn parochie, maar ook de hele Kerk ernstige schade toebrengen, denk  bijvoorbeeld maar aan de schade die door pedofiele priesters werd aangebracht.

Samengevat kunnen we dus stellen dat ook sacramenten van zondige priesters geldig zijn. De priester geeft het sacrament niet uit eigen kracht, maar als vertegenwoordiger van Christus die van Hem de kracht gekregen heeft deze sacramenten toe te dienen.  Toch blijft het de verantwoordelijkheid van elke katholiek en van de priester in het bijzonder, om een waardige vertegenwoordiger van de Kerk en Jezus te zijn, door een goed en heilig leven te leiden.

Afbeelding

Advertenties

Wat is een eigenlijk een diaken?

Wat is een eigenlijk een diaken?
David, 7de jaar Thuis en bejaardenzorg BSO

Het zien van een diaken kan soms wel een beetje verwarrend zijn. Hij lijkt op een priester maar heeft niet dezelfde kledij of taken en wat misschien nog vreemder is, is dat hij getrouwd kan zijn.  Is hij dan een halve priester, een protestant misschien of nog iets helemaal anders?  Hoog tijd dus om eens uit te  pluizen wat een diaken nu precies is en wat hij doet.

Kort samengevat is een diaken een gewijde man die helpt om binnen de kerk vieringen te verzorgen en mensen in verschillende noden bij te staan. Diaconie betekent dan ook letterlijk ‘dienst’ of ‘hulp’. Je kan ze herkennen aan de stola die ze schuin over hun schouder dragen (zie foto). Eigenlijk zijn er twee soorten diakens. We hebben de transuent diakens en de permanente diakens.

De transuent diakens zijn eigenlijk overgangsdiakens, die later priester zullen worden. Je wordt niet zomaar priester in één keer, maar je krijgt deze wijding in verschillende stappen zou je kunnen zeggen.  Wie karate doet krijgt ook niet van de eerste keer een zwarte band, maar begint met wit krijgt na een tijd geel , dan oranje, groen, blauw, bruin en dan pas een zwarte band. Bij het priesterschap zijn er 7 wijdingen of stappen, namelijk die van poortwachter, lector, misdienaar, uitdrijver, subdiaken, diaken en tot slot priester. Diaken is dus de voorlaatste wijding voor het priesterschap, in karatevergelijkingen is het transuent diaconaat dus de bruine band als het  priesterschap de zwarte is.

Een permanent diaken is geen tussenstap naar het priesterschap. Wie hiervoor kiest blijft dus diaken. Het gaat net zoals bij priesters ook alleen om mannen en ze moeten net als priesters celibatair leven. In tegenstelling tot het priesterschap kunnen vanaf hun 35 ook getrouwde mannen diaken worden, deze moeten natuurlijk niet celibatair leven, maar ze mogen normaal gezien niet hertrouwen wanneer hun vrouw sterft.

Een diaken helpt de priester bij zijn taken in de parochie of ergens anders. Zo kan hij tijdens de mis voorlezen uit de bijbel of de preek houden. Hij kan ook zelf een gebedsviering leiden en de gewijde hostie uitdelen. Hij mag ook het doopsel uitvoeren en als getuige voor de kerk een huwelijksviering voorgaan. Verder staat hij ten dienste van de gemeenschap en zet hij zich bijvoorbeeld in voor de armen, die zieken of andere mensen in nood. Diakens bestaan dan ook al heel erg lang in de bijbel. Je kan er over de allereerste diakens lezen dat ze als helpers van de apostelen worden aangeduid om de zorg voor de weduwen op zich te nemen, omdat de apostelen het vaak heel erg druk hadden met hun taken op het vlak van geloofsverkondiging en dergelijke.

Samengevat kunnen we het volgende zeggen: Diakens zijn zeker katholiek. Het zijn geen priesters hoewel transuente diakens dat wel zullen worden. Permanente diakens kunnen in tegenstelling tot priesters wel getrouwd zijn, maar blijven dan ook diaken. Hun voornaamste taak is het helpen in de vieringen en dienstbaarheid betonen aan hun medemensen in naam van de Kerk.

Afbeelding

Hoe moet je biechten?

“Hoe moet je biechten?”
Melissa, 6 verzorging BSO

Voor ik deze vraag beantwoord, moet ik eerst vertellen dat de biecht nog steeds bestaat. Er leeft namelijk het grote misverstand dat de biecht al lang is afgeschaft en dus ook niet meer nodig is. Dat wordt zelfs in sommige kerken pijnlijk duidelijk doordat de biechtstoelen niet meer gebruikt worden voor hun oorspronkelijke doel, maar eerder om kapotte stoelen en schoonmaakproducten in onder te brengen. De biecht is nog steeds een belangrijk sacrament, dat ons na een zonde opnieuw met God verzoent. Het is ook nog steeds minstens één keer per jaar verplicht om te biechten. Dit is natuurlijk wel het absolute minimum. Op dat vlak kan je de biecht vergelijken met de onderhoudsbeurten van je wagen. Je auto moet op vaste tijdstippen naar de garage voor een klein of groot onderhoud. Dit is het absolute minimum, maar dat neemt niet weg dat telkens wanneer er iets mis is met onze wagen, we nog eens naar de garage gaan. Wanneer onze relatie met God problemen vertoont, door de zonden die we gepleegd hebben, moeten deze in de biecht worden aangepakt, ook al hebben we dat jaar al eens gebiecht.

biecht meme

Hoe moet je dan biechten? Wel je kan best altijd beginnen met een gewetensonderzoek. Je gaat bij jezelf na waar je een steek hebt laten vallen. Wat heb je verkeerd gedaan en wat kon beter? Vragenlijsten kunnen daarbij een goede hulp zijn. (Een voorbeeld hiervan vind je hier). Natuurlijk moet je echt spijt hebben van je zonden (berouw). Je moet ook het voornemen hebben om het beter te doen in de toekomst en de zonden te laten. Zonder deze voorwaarden heeft je biecht geen echte waarde en is er ook van verzoening met God, geen sprake.

Je eigenlijke biecht moet steeds bij een priester gebeuren. Dat hoeft trouwens niet noodzakelijk je parochiepriester te zijn. Je moet vooral een “biechtvader” zoeken waar jij je goed bij voelt en waarvan je het gevoel hebt dat hij je echt verder helpt in je geloofsleven. De biecht hoeft ook niet persé in de biechtstoel te gebeuren, maar deze geeft wel de nodige privacy wanneer er nog mensen in de kerk aanwezig zijn.

Aan het begin van de biecht zal de priester een kort gebed uitspreken. Daarna is het aan jouw. Je vraagt om de zegen van de priester of om vergiffenis, het is ook altijd goed te zeggen wanneer je laatst gebiecht hebt. Op die manier weet ook de priester in welke tijdspanne je zonden gebeurd zijn. Wanneer je voor het eerst gaat biechten zeg je dus ook dat het je eerste biecht is. Daarna som je al je zonden op (belijden), zonder er opzettelijk weg te laten. Het is heel normaal dat je jezelf schaamt om dit te doen, maar dat is op zich ook een goed teken. Wanneer je je schaamt wil dat immers ook zeggen dat je goed beseft dat je iets fout deed. Ook verzachtende en verzwarende omstandigheden bij een zonde moet je vermelden. Als je bijvoorbeeld iets gestolen hebt is dit een zonde, maar wanneer je iets gestolen hebt van een arme is het eigenlijk nog erger en moet je biechtvader dat ook weten.

Na de biecht zal je biechtvader je zonden allicht vergeven en je een boete opleggen om je zonden terug goed te maken. Hij kan je vragen om gebeden op te zeggen, maar ook om te vasten of een goede daad te stellen. De bedoeling is dat je deze boete zo snel mogelijk uitvoert. Ten slotte sluit je na de biecht af met een akte van berouw. In dit gebed zeg je nog eens tegen God dat je spijt hebt van de zonden en dat je bereid bent je leven te beteren. Hieronder staat de Vlaamse versie:

Mijn Heer en mijn God, het is mij leed dat ik tegen uw opperste majesteit misdaan heb. Ik verfoei al mijn zonden, niet alleen omdat ik uw straffen heb verdiend, maar vooral omdat ze U mishagen, die oneindig volmaakt en alle liefde waardig zijt. Ik maak het vast voornemen, mijn leven te beteren en de gelegenheden tot zonde te vluchten. In dit berouw wil ik leven en sterven.

Tot slot wil ik nog alle leerlingen feliciteren die de moed en de wil hadden om te biecht te gaan, het is mooi om te zien dat ze tegen de stroom in durven gaan en zich met God willen verzoenen. Proficiat!

foto